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Le Chameau Bleu - Blog Voyage Canal des deux mers - 11 choses à savoir - Informations utiles

Le Chameau Bleu - Blog Voyage Canal Des Deux Mers France - Icone Chameau Droit Le Chameau Bleu - Blog Voyage Canal des 2 mers  - Icone Chameau Gauche
Notre escapade estivale de cette année a été placée sous le signe de la famille. Plus précisément ce furent des vacances familiales et sportives. Nous vous emmenons dans nos valises avec Benjamin, Martin, nos 2 crapauds de 11 et 9 ans, Abraham le poisson rouge et Moïse le hamster, pour l’aventure de notre mois d’Août. Grande première pour nous, nous avons parcouru un peu moins de 300 kilomètres en 9 jours à vélo! Dans le Sud-Ouest le Canal des Deux Mers relie, partiellement, l'océan Atlantique à la Méditerranée. Nous en avons parcouru une partie, le canal latéral à la Garonne, plus précisément l'axe reliant Toulouse à Bordeaux. 


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Canal des deux mers en vélo - Logo du Canal des 2 mers


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Sud-Ouest France - Canal des deux mers à vélo


Allez en selle!!!!!!! 4 départements vous attendent: la Haute Garonne, le Tarn-et-Garonne, le Lot-et-Garonne et la Gironde! Mais avant de vous retracer plus en détails notre parcours dans les prochains articles, voici 10 choses à savoir sur ce fameux Canal des deux mers.



❊ L'HISTOIRE DU CANAL ❊


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Canal des deux mers - Pont canal de Cacors dans le Tarn Et Garonne

La star du Canal des Deux Mers c'est le canal du Midi, plus ancien, plus célèbre, et qui relie Toulouse à Sète. Celui-ci a vu le jour au 17ème siècle sous l'impulsion du baron de Bonrepos, Pierre-Paul Riquet, et a bénéficié des ambitions de Louis XIV. Bien plus tard, au 19ème siècle un canal reliant Toulouse à Bordeaux verra le jour: le canal latéral de la Garonne. Mais ce dernier ne profitera pas des mêmes investissements ni de la même mise en lumière! Même aujourd'hui, cette partie là du canal est encore méconnue. Alors que son parcours propose un trajet aménagé très agréable pour les cyclistes, de nombreux platanes et de la végétation pour s'abriter du soleil et de charmants villages et églises. Il est cependant moins visité que son aîné, le Canal du Midi, qui figure sur la liste du Patrimoine Mondial de l'UNESCO. Cela explique probablement le fait que même en plein été, on est souvent seul sur les routes, avec le Canal rien que pour nous! Et pourtant vu sa richesse sur tous les points de vue, il gagne à être connu. C'est encore un "petit" secret bien gardé, alors profitez-en!


❊ EN VOYAGE AVEC LES ENFANTS ❊


Le Chameau Bleu - Blog Le Canal des 2 mers à vélo - Voyager avec les enfants

Nous avions quelques appréhensions avant de finaliser le voyage en sachant que nous partions avec 2 enfants de 9 et 11 ans... Mais faisons un peu plus les présentations :
Les 2 crapauds de 9 et 11 ans sont des citadins sans pratique régulière du vélo ni de sport en général.  Nous redoutions même un peu le côté cossard du dernier.
Monsieur Lui, sportif qui aime avoir les pieds bien ancrés au sol, dispose d’un équilibre en deux roues somme toute très relatif. Sa pratique du vélo avant ce périple était plus que douteuse. 
Heureusement qu’il restait Mademoiselle Elle, a.k.a "la Varoise" tant elle aime se décrire ainsi. Elle a été finalement en tête de file du peloton. Pour des personnes comme Mademoiselle Elle, ayant grandi en province, le vélo est un engin beaucoup plus familier et indispensable. Heureusement qu’elle était là pour relever le niveau de cette équipe de pieds nickelés. 

Avant ce périple du mois d’Août, nous avons même fait une sortie vélo un dimanche avec un trajet du côté de Fontainebleau, proche en termes de géographie et de longueur. Après ce test concluant, nous avons donc finalisé les préparatifs et nos sacs et en selle! Au final après une première journée de mise en jambe un peu rude, les enfants ont vite pris le rythme et nous ont rapidement devancés. Ils ont même continué à faire du vélo lors des pauses déjeuner... Bref un premier essai plus que concluant au point que tout le monde est partant pour une nouvelle session l’année prochaine!
Le Chameau Bleu - Blog Voyage Canal des deux mers Sud Ouest France - Voyage en Vélo avec les enfants - Créon Gironde

Nous avions d’ailleurs choisi notre parcours en connaissance de cause. Cette portion du canal est idéale car plate et donc facile pour des enfants (et pour les adultes qui partiraient avec une remorque pour les plus petits). L'itinéraire est suffisamment simple, façon Peter Pan "the second star to the right"...Tout droit le long du canal 😀 pour qu'ils puissent avancer à leur rythme tout en ayant un sentiment d'indépendance pour les plus grands. On croise de nombreuses familles le long du canal en fait!
Enfin, le voyage itinérant avec une nouvelle destination par jour est une aventure assez enthousiasmante pour les enfants.

Donc en termes de difficulté, c'est vraiment accessible pour l’ensemble de la famille.   Nous avons même croisé d’autres familles en vélo avec des remorques attachées à l’arrière pour les enfants en bas âge ou de petits vélos enfants attachés à ceux des parents. Donc tout est au vert niveau difficulté.



❊ NOTRE TRAJET ET NOS CONDITIONS DE VOYAGE 


Il existe en fait un trajet de 750 kilomètres reliant Royan à Sète très précisément, dont la majorité longe le canal, mais pas entièrement. Nous l'avons un peu appris à nos dépens. Têtes en l'air que nous sommes, nous avons cru que nous longerions du début à la fin ce canal latéral à la Garonne. En fait il n'en est rien car cette partie s'arrête à Castets-et-Castillon. La suite jusqu'à Bordeaux, et tout au bout Royan est en fait une piste cyclable, très agréable au demeurant et toujours assez plate. Il s'agit d'une ancienne voie de chemin de fer qui a été goudronnée et traverse la campagne. Mais cela sans longer de canaux.

Le Chameau Bleu - Blog Vélo Le Canal des 2 mers - Bord du Canal des deux mers ombragé

Concernant la partie Toulouse-Bordeaux, le parcours ne présente pas de côte à grimper car nous longeons un canal 😊 (sauf pour un &#ç$ de tronçon de 24km au milieu des vignes entre la Réole et Sauveterre-sur-Guyenne qui est vraiment vallonné) et assez souvent ombragé par les platanes. Malgré les fortes chaleurs du mois d’Août, la balade à vélo le long du canal fut une belle partie de plaisir. Il y a pas mal de tronçons où les arbres forment un beau tunnel de feuillage apportant ainsi son lot de fraîcheur. 

Vous croiserez en chemin non seulement des vélos, mais aussi des bateaux et enfin les pèlerins du chemin de Compostelle car ce parcours rejoint à certains endroits leur itinéraire (comme à Moissac ou la Sauve Majeure).

Le Chameau Bleu - Blog Vélo Le Canal des 2 mers -  Pont Canal de Moissac Tarn et Garonne




❊ MATÉRIEL ❊


En termes de matériel et de bagages, ne connaissant pas d'avance la difficulté du parcours, notre leitmotiv a été de voyager léger.
Principe élémentaire : plus vous avez d'affaire, plus cela sera lourd sur votre vélo, plus il faudra pédaler fort. Pour un périple de 10 jours, nous avons donc opté pour tourner à l'économie en termes de vêtement. 3 membres sur 4 de la famille disposaient d'un jeu de 2 sacoches imperméables de 20 litres chacun. Nous avons épargné le petit dernier pour son premier périple en vélo. Ce fut largement suffisant! Nos sacoches n'étaient que moyennement remplies. 

Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo Le Canal des 2 mers - Vélo et Pont de Pierre de Bordeaux Gironde

Monsieur Lui, peu à l'aise en vélo avait quelques appréhensions sur la maniabilité des vélos avec ces poids supplémentaires. Mais au final après 300km, nous pouvons vous assurer que c'est très stable. Il faut prendre le coup de main pour démarrer avec un vélo ainsi lesté mais globalement il est très facile de voyager avec ces valises ainsi accrochées au vélo. 

Pensez également à prendre une sacoche guidon. Il vous permettra de mettre les cartes, crèmes solaires, appareil photo, portable et petit encas. Nous avions le choix entre les sacoches guidon ou un panier avec une contenance plus grande. Partant sur le principe que la nature a horreur du vide et plus il y a de la place plus on en met, nous avons donc choisi les sacoches😀 

Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo Le Canal des 2 mers - Périple en vélo dans le sud ouest de la France

Pensez bien évidemment aux casques pour la sécurité. Obligatoires jusqu'à 12 ans, même si on ne roule pas vite, c'est toujours un plus d'avoir un casque. 

Les 2 derniers éléments de l'attirail requis : Un tendeur par vélo. Ce gros élastique muni de crochets vous permettra de maintenir des sac ou d'autres éléments, telle une baguette de pain sur le porte-bagage des vélos😀 

Le dernier élément essentiel : La gourde qui s'attache sur le châssis du vélo. De la même manière que pour les vêtements, nous avions décidé de prendre des gourdes de 0,75 litres afin de réduire le poids à porter. A posteriori, prenez plutôt des gourdes d'un litre (comme Mademoiselle la soiffarde 😁) car sur des tronçons un peu plus longs avec les enfants, nous étions parfois un peu justes sur la quantité d'eau. 



❊ PRATICITÉ ET COÛT ❊


Les maisons du vélo proposent des locations de vélo à Toulouse ou Bordeaux avec la possibilité de les rendre dans la ville de votre destination. C’est une option un peu plus onéreuse mais qui a l’avantage de vous alléger l'esprit de la logistique des bicyclettes. Au-delà de ces services, ils peuvent vous fournir tout le matériel nécessaire pour votre périple (sacoche, tendeur, panier, casque, kit de réparation, etc.).

Le chemin est plat donc pas d'accidents majeurs à craindre. Comme vous le savez désormais, nous étions novices en la matière et sommes partis vraiment la fleur au fusil. Cependant emportez bien un kit de survie, c'est à dire de quoi changer et réparer les chambres à air car on ne roule pas tout le temps sur du goudron. Pour notre part, nous avons dû changer une chambre à air sans pour autant jouer aux cascadeurs sur les ponts du Canal!
Nous avions également de nombreuses cartes mais pas d'inquiétude, tout est très bien indiqué avec de nombreux panneaux. De toute façon, hormis la sortie de Toulouse qui peut être périlleuse et la fin du canal, il suffit de longer le bord de l'eau!

En chemin, vous pourrez également vous arrêter à des accueils vélo. Ce sont des établissements se trouvant sur le trajet (ou à moins de 5km de la piste cyclable) qui proposent aide et assistance, tiennent parfois des petits restaurants et même un local à vélos le temps d'une visite dans la ville d'à côté.


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo Le Canal des 2 mers - Accueil Vélo sur le Canal des 2 mers à Agen

Certains accueils proposent des services plus conséquents et plus complets. Sur notre tronçon, nous avons fait des stops à ceux d'Agen et de Créon. Ces derniers sont situés le long du canal ou de la voie cyclable. Ces accueils vélo sont reconnaissables par de petites pancartes vertes :
Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo Le Canal des 2 mers - Pancarte Accueil Vélo




❊ FROMAGE DE CHÈVRE ET CANARD CONFIT ❊



Attention! Alerte pour les gourmands! Cette escapade est également celle de la gourmandise tant les départements traversés proposent de bien belles spécialités culinaires. 
Pour ceux qui espèrent perdre quelques kilos en pédalant dur, passez votre chemin. Certes vous allez gagner en muscles, mais si vous êtes gourmands comme nous, vous resterez sans doute au même poids 😀


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo Le Canal des 2 mers -Voyage gourmand sur le canal des 2 mers Lot et Garonne

Nous traversons des départements où les marchés sont de véritables cavernes d'Ali Baba, sans parler des fermes qui vendent au détail. Pas de déceptions possibles. Mention spéciale dans le désordre aux reines claudes, les melons, pruneaux, fromages de chèvre frais et canard confits dégustés en chemin...
Et bien sûr le vin... Des arrêts aux coopératives sont évidemment indispensables pour agrémenter le voyage pour les adultes. Nous sommes d'ailleurs repartis avec 2 bouteilles dans nos sacoches 😊
Nous avons pris grand plaisir à savourer des côtes de Gascogne (UBY mon amour) et des grains d'amour des vignerons du Brulhois. De nouvelles saveurs, méconnues de nos palais.


Préparez bien vos étapes par contre et faites attention au ravitaillement. Selon vos trajets, si vous prévoyez comme nous des pique-niques sur certaines journées pour les déjeuners, vous n’aurez pas toujours une épicerie ou un commerce à portée de main. Certains villages n'ont pas de supérettes ou ces dernières sont fermés aux heures des repas. Idem pour les dîners, certains villages n'ont pas de restaurants. Si la chambre d'hôte ou l'hôtel ne s'occupe pas des repas, prévoyez un plan B pour le dîner.




❊ CLOÎTRES ET MUR-CLOCHERS ❊



Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo Le Canal des 2 mers - Mur Clocher de Bourdelles en Gironde

Si vous avez suivi nos aventures sur Instagram, vous avez sans doute remarqué que nous avons été éblouis par le patrimoine de la région en termes d'architecture. Chaque village, chaque bourg a gardé son cachet, sa patine.  Le Sud-Ouest regorge de merveilles de l'art roman et de bâtisses en pierres impressionnantes. Nous avons visité au minimum une église par jour. Oui parfois nos passions frisent l'obsession 😀. 


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo Le Canal des 2 mers - Eglise de Saint Porquier Tarn et Garonne

La plupart sont des chefs-d'oeuvre de l'art roman, même dans de tous petits villages, et sont très bien entretenues. Nous avons aussi été frappés par les peintures intérieures qui sont souvent flamboyantes. 


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo Le Canal des 2 mers - Peinture Eglise de Saint Porquier Tarn et Garonne


Nous avons beaucoup aimé les mur-clochers qui s'élèvent dans de nombreux villages et donnent une atmosphère d'un autre temps. Ces derniers sont nombreux dans les départements que nous avons traversés et curieusement dans d'autres lieux plus éloignés comme la Picardie.
Enfin il y a de nombreuses oeuvres protégées comme le cloître de Moissac ou l'abbaye de la Sauve Majeure qui méritent le détour!

Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo sur Le Canal des deux mers - Abbaye de la Sauve Majeure Entre Deux mers

Vous allez aussi régulièrement vous extasier sur les maisons éclusières, réhabilitées ou pas, qui longent le canal et les ponts successifs qui le ponctuent. Ce sont des ouvrages moins impressionnants mais tout aussi emblématiques de l'histoire du Canal des Deux Mers.




❊ MÉTÉO ❊


Nous avons effectué notre périple en plein mois d'août, peu de temps après l'épisode de canicule et heureusement car on sue un peu quand même... De ce côté du canal, les platanes sont épargnés par la maladie qui frappe leurs congénères du côté du canal du midi; en direction de la Méditerranée... Vous avez souvent une ombre salvatrice qui rend très agréable le voyage.


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo sur Le Canal des deux mers - Arc En Ciel  a Frontenac en Grionde


Nous avons eu 2 petits épisodes pluvieux, pas énormes, qui n'ont pas freinés notre progression. Ici encore, les arbres bordant le canal ont joué leur rôle protecteur atténuant ainsi les averses. Cela a permis de rendre la pluie plus supportable. D’un autre côté, après plusieurs jours de fortes chaleurs, ces pluies ont permis également à nos organismes de souffler un peu. Point de vue matériel, nos sacoches étant imperméables, il n'y a pas eu de dégâts. Enfin, ce n'étaient pas des pluies torrentielles, un imperméable léger a suffi.


Mais il est vrai que selon la période envisagée, il est quand même préférable de ne pas faire ce voyage en temps pluvieux pour profiter pleinement de la campagne et de la balade à vélo.




❊ HÉBERGEMENT ❊


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo sur Le Canal des deux mers - Poule à vélo Maison éclusière à Saint Jean de Thurac Lot et Garonne


Nous avons alterné entre chambres d'hôtes et hôtels tout le long du canal ou à des distances avoisinant 5-6km au maximum.
Chaque fois dans des lieux au charme fou, aménagés avec beaucoup de goût. Le bivouac est possible, il y a des campings également. Dans tous les cas, nous enfonçons certes des portes ouvertes, faites attention si vous prévoyez un voyage lors de la haute saison, en été. Pensez à bien réserver vos hébergements car de nombreux lieux sont pris d'assaut. Même si nous croisons peu de monde au final le long du canal et profitons de sa quiétude tranquillement. Nous revenons sur nos hébergements dans les prochains posts dédiés à chaque département.





❊ AMBIANCE BUCOLIQUE ❊


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo sur Le Canal des deux mers - Balade sur le bord du canal latérale de Garonne


Comme évoqué précédemment, cette partie du canal a vu ses platanes épargnés par la maladie qui déciment ses congénères du Canal du Midi. Vous aurez donc de belles allées ombragées et vertes. Nous avons également vu des bambous, des chênes et d'autres arbres border le canal.
Les paysages se succèdent et évoluent au gré de votre progression. On passe de collines verdoyantes dans le Tarn et Garonne à des vergers dans le Lot et Garonne pour finir au milieu des vignes en Gironde. La proximité de la Garonne, et évidemment du canal, est aussi un élément apaisant.


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo sur Le Canal des deux mers - Balade dans les vignes de Gironde


Même si Mademoiselle fait du vélo régulièrement, elle a comme toute l'équipe découvert les joies du voyage à vélo avec les sacs sur le porte-bagage. On se déplace à son propre rythme, selon son coup de pédale. Ici pas de stress des transports et de la foule.
Nos étapes étaient volontairement courtes: entre 25 et 35km en moyenne par jour. L'objectif était de pouvoir prendre notre temps pour changer du quotidien...De plus en plus adeptes du "Slow-Travel", nous avions ainsi la possibilité de ralentir le rythme. 

Chaque journée est différente et dépend du parcours, de la météo et de l'humeur de chacun. Et pourtant le voyage fleure bon l'indépendance et la liberté retrouvée.
On prend le temps de flâner, de s'arrêter pour mille et une raisons ou de laisser son esprit vagabonder en progressant à l'ombre des platanes.


Le Chameau Bleu - Blog Voyage Vélo sur Le Canal des deux mers - héron du Canal des 2 mers

Chacun de nous, à tout moment, mettait pied à terre, s'arrêtait pour prendre une photo, constituer un herbier, boire un coup ou bien observer des animaux croisés en chemin. 
Enfin il y a le sourire qui s'affiche sur tous les visages croisés, tout le monde est de bonne humeur en chemin!


Vous l'aurez compris, nous avons définitivement été conquis par ces vacances à vélo en mode itinérance. Et au gré de nos rencontres en chemin, d'autres cyclistes nous ont fait miroiter d'autres parcours qui permettent de découvrir les merveilles de la France à un rythme très plaisant! Allez à vous de jouer! Foncez donc sur le Canal des 2 mers!


Le Chameau Bleu - Voyage à velo sur le canal ds 2 mers  - Arrivée à Bordeaux




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6 commentaires:

  1. Ça fait un moment qu'on m'en parle de cet itinéraire depuis que j'habite à Toulouse,il faudrait que je le teste un jour! Merci pour ce rapport détaillé!

    J'adore faire du vélo même si je ne suis pas hyper endurante ahah. Mais ça me plairait bien de voir du pays!! :)

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    Réponses
    1. Bonjour,
      honnêtement pour un premier voyage à vélo pour toute la famille, seul le premier jour a été plus difficile pour nous habituer au rythme. et encore difficile est un mot trop lourd! Il n faut pas avoir peur et en plus vous pouvez faire des tronçons plus court :) pas besoin d'aller jusqu'à Bordeaux et il y a beaucoup d'itinéraires proposés ans votre région, vous avez de la chance!
      Enjoy

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  2. Vous avez fait un superbe voyage en famille. Faire autant de kilomètres en vélo, bravo à vous tous... et puis merci pour toutes ces photographies partagées. Vous avez fait de très belles découvertes♡.
    Bonne continuation ..
    Mimi du Sud
    http://les baladesdemimi.eklablog.com

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    Réponses
    1. Oooh merci!❤ nous avons fait superbe voyage à velo et nous sommes heureux si on arrive à le retranscrire au plus près de la réalité :)

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  3. Et bien moi je vous dis un grand bravo ! Je suis méga impressionnée. Même si vous allez penser que je suis facilement impressionnable puisque j'ai appris à faire du vélo seulement cette année (oui j'attends les commentaires qui vont suivre ;D)...
    Ceci dit, cela doit proposer une façon de voyager tellement différente, sans parler du côté super sympa de faire ça en famille !
    Bref, cela me ferait presque envie... mais virtuellement seulement car je suis pas ready du tout hahahahaha !!!

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    Réponses
    1. Ohh merci! On ne s'est pas trop posés la question avant de partir (à part pour les enfants bien sûr), on a juste pensé que cela devrait le faire :)
      honnêtement c'est tout à fait faisable à votre rythme et c'est tout plat!
      et non non non on ne plaisantera pas sur vos capacités à vélo...Monsieur a des problèmes de conduite à vélo et il s'est très bien débrouillé :)

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